Kalifornien

Salton Sea, Kalifornien

Das Salton-Meer ist eigentlich kein Meer, sondern ein Risssee, der in der San-Andreas-Verwerfung gefunden wurde. Es ist aufgrund seiner Erhebung bedeutend, die an der Oberfläche derzeit bei etwa 235 unter dem Meeresspiegel gemessen wird. Der See wird von den Flüssen Alamo, New und Whitewater gespeist und sammelt landwirtschaftliche Abflüsse. Zwar variiert der See je nach Niederschlag und Menge des eingespeisten Wassers in der Größe. Er wird jedoch normalerweise bei 35 x 15 Meilen gemessen und ist damit der größte See in Kalifornien.

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Der Salzgehalt der Gewässer liegt derzeit bei etwa 56 Gramm Salz pro Liter. Dies ist mehr als der Pazifik, aber weniger gesättigt als der Große Salzsee. Die Salzkonzentration im See steigt jedes Jahr stetig um etwa 3%, da jährlich rund 4.000.000 Tonnen neue Salzvorkommen ins Wasser gelangen.

Das gesamte Gebiet war früher ein riesiges Meer, das die unteren Erhebungen des Tals bedeckte und einen Großteil des heutigen Südkaliforniens ausmachte.

Der See befindet sich in einem ständig wechselnden Zyklus, manchmal Süßwassersee, dann einer Salzlösung, bevor er verdampft und in einem verlassenen Wüstenbecken getrocknet wird. Dieser Zyklus dreht sich alle 400 bis 500 Jahre und wird durch den Flussfluss sowie den delikaten Tanz zwischen Verdampfungsverlust und Zufluss bestimmt.

Einst war Salton Sea in den 1950er Jahren ein erfolgreicher Urlaubsort, da Salton City, Salton Sea Beach und Desert Shores auf der Westseite, Desert Beach, North Shore und Bombay Beach im Osten gebaut wurden. Diese Unternehmung verstummte, als der See von Natur aus salzhaltiger wurde und durch den Abfluss der Landwirtschaft, der in den See fließt, unnatürlicher belastet wird. Viele dieser Siedlungen sind inzwischen stark zurückgegangen oder wurden ganz aufgegeben.

Viele der Fische, die einst den See als Heimat bezeichneten, sind aufgrund der zunehmenden Verschmutzung ebenfalls abgestorben. Da massenweise tote Fische an die Strände gespült wurden, trieben der Geruch ihres Verfalls sowie der des Sees selbst den Niedergang der Tourismusbranche in der Region weiter voran. Der Geruch wurde von der US Geological Survey als "anstößig, schädlich, einzigartig und durchdringend" beschrieben. Während die Fische nicht gediehen sind, blühte das Vogelleben auf und der See wurde als "Kronjuwel der Artenvielfalt der Vögel" bezeichnet. Über 400 Verschiedene Arten bezeichnen den See als Heimat und es ist wahrscheinlich eine der größten und vielfältigsten Populationen der Vogelwelt in den Vereinigten Staaten.

Das Salton-Meer hat seine einzigartige Geschichte genutzt, und jetzt genießen viele Besucher die Reise zu ihren Ufern noch einmal, um die verlassenen Siedlungen und Gebäude zu erkunden, die von seiner früheren Inkarnation als Ferienort zurückgelassen wurden. Es hat auch Besucher, die dort sind, um die geothermischen Aktivitäten zu genießen, darunter Schlammtöpfe und Schlammvulkane, die sich am östlichen Ufer befinden; Entlang der Südostseite des Sees befinden sich auch mehrere geothermische Elektrizitätswerke.

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