Colorado

Aktivitäten in Colorado: Mollie Kathleen Gold Mine

Die "weltberühmte" Mollie Kathleen Gold Mine Tour befindet sich in Cripple Creek, Colorado. Die Tour führt Besucher über 100 Stockwerke unter der Erde in Amerikas einzige vertikale Schachtgoldmine, eine authentische Mine aus den 1890er Jahren. Die Mine liegt entlang der Südwestwand des Pikes Peak Mountain, etwa auf halber Strecke zwischen der Royal Gorge und Colorado Springs in der Pikes Peak Region. Die Minentour beinhaltet Ausstellungen, die die Gäste über die Geschichte des Goldabbaus in Cripple Creek sowie über die Entwicklung der Bergbautechniken von 1891 bis heute aufklären.

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Es werden Artefakte aus der lebenslangen Sammlung des Bergmanns und des Goldgräber Melvin Anderson gezeigt, die Golderzproben aus mehreren historischen Minen der Region in einem unterirdischen Gewölbe hervorheben. Nach dem Abstieg des Schachts bis zur „zehnten Ebene“ fahren die Gäste eine kurze Zugfahrt an Bord der letzten Tram-Air-Locomotive, die 1951 für die Mine gebaut wurde und 1988 in den betriebsfähigen Zustand versetzt wurde. Ein seltener Dampfzug von 1890 war ebenfalls vorhanden restauriert sowie Luftkompressoren, die in luftbetriebenen Bergbaumaschinen verwendet werden. In den zerstörten Untergrundbereichen können Besucher noch immer authentische Goldadern sehen. Oberirdisch zeigt die Mine historische Bergbaumaschinen, ein Sägewerk und einen Geschenkeladen.

Geschichte: Mollie Kathleens Sohn, Perry Gortner, kam 1891 als geologischer Landvermesser in Cripple Creek an, der der Kartierung von Bergbauansprüchen in der Region zugeteilt wurde. Bald darauf folgte Mollie, um ihren Sohn beim Housekeeping zu unterstützen. Eines Tages, als Mollie durch die Poverty Gulch wanderte und Besichtigungen unternahm, bemerkte sie eine interessante Felsformation, die in der Sonne glitzerte. Mollie schnappte sich schnell ein paar Proben des reinen Goldes, das sie gefunden hatte, und war die erste Frau im Goldlager, die in ihrem eigenen Namen einen Anspruch geltend machte, eine Tat, die für diesen Tag höchst ungewöhnlich war. Die National Geological Surveyors, die zu ihrer Mine kamen, würden den Namen des Entdeckers als Mr. M.C. Gortner, entweder ignorierend oder nicht bemerkt, dass die Mine tatsächlich von einer Frau entdeckt wurde. Mollie Kathleen starb 1917 und überließ ihrem Sohn Perry, der bis zu seinem eigenen Tod 1949 der Betreiber der Mine war, ein Drittel der Zinsen an der Mine. Tours waren fast so lange in Betrieb wie die Mine. Frühe Touren erlaubten den Gästen, den unterirdischen Schacht zu erkunden, während die Mine noch in Betrieb war. Die Besucher wurden durch Kerzenlicht geführt und ritten offene Panzer ohne Seiten- oder Kopfschutz. Letztendlich störten die beliebten Touren die Arbeit im Bergwerk. Diese erzwungene Bergbauarbeit sollte nachts erledigt werden, während die Touren tagsüber durchgeführt wurden. Der Bergbau wurde 1961 eingestellt, als das nahegelegene Carlton Mill geschlossen wurde. Die Schließung der Mühle zwang viele Minen in der Gegend zum Stillstand, ohne dass Erz verarbeitet werden konnte. Die Mollie Kathleen-Mine wurde nicht komplett geschlossen, sondern blieb offen und führte das im Laufe der Jahre immer beliebter werdende Tour-Geschäft fort. Da die Bergbauaktivitäten angehalten wurden, wurden einige Änderungen am Schacht und den Minen vorgenommen, um die Leichtigkeit und Sicherheit der Touren zu erhöhen. In den 70er Jahren finanzierten die neuen Besitzer der Mine weitere Erkundungen und schlugen erneut auf Gold. Der entdeckte Erzkörper ist heute auf den Touren sichtbar. Die Minentour hatte erhebliche Auswirkungen auf die Wirtschaft des Cripple Creek-Gebiets, das ansonsten eine verlassene Bergbaustadt gewesen sein könnte. Über 40.000 Besucher besichtigen das Bergwerk jährlich.

Laufende Programme und Schulungen: Führungen durch das Bergwerk finden täglich zur vollen Stunde statt und sind wetterabhängig. Die Gäste werden daher aufgefordert, vorher anzurufen. Die Mine ist von Mitte Oktober bis Mitte April für die Wintersaison geschlossen. Die einstündigen Touren werden vollständig unterirdisch durchgeführt. Besucher sollten darauf hingewiesen werden, dass der 2-minütige Abstieg über den vertikalen Schacht in extrem engen Verhältnissen verläuft. Nach der U-Bahn fahren die Gäste eine kurze Fahrt mit einem Eisenbahnwaggon und laufen ungefähr eine Viertelmeile. Die unterirdische Temperatur auf der Minentour bleibt bei ungefähr 50 Grad Fahrenheit konstant. Die Gäste werden gebeten, warme Kleidung zu tragen, und zur Sicherheit werden Schutzhelme bereitgestellt.

Was ist in der Nähe: Die historische Bergbau- und Glücksspielstadt Cripple Creek bietet restaurierte alte westliche Backsteingebäude, neun Casinos, Restaurants und Hotels. Zu den Sehenswürdigkeiten in der Umgebung zählen das Cripple Creek District Museum, das Cripple Creek Jail Museum, ein historisches Feuerhaus aus dem Jahr 1900 und die Cripple Creek & Victor Narrow Gauge Railroad mit einem historischen Bahnhofsgebäude aus dem Jahr 1894 und mehreren renovierten Dampfmaschinen.

9388 Highway 67 Cripple Creek, Colorado 80813, Webseite, Telefon: 719-689-2466

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