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Sehenswürdigkeiten in Saint Thomas: Coral World Ocean Park

Coral World Ocean Park auf den Amerikanischen Jungferninseln ist ein Marinepark auf der Insel St. Thomas. Das Caribbean Reef Encounter ist ein 80.000 Gallonen großes nachgebautes karibisches Riff, in dem eine Vielzahl von Fischen, Meerestieren und Meeresschildkröten zu Hause sind. Das Freiluftaquarium wird von natürlichem Meerwasser gespeist und dem Sonnenlicht, Mondlicht und Regen ausgesetzt, was die Gesundheit der empfindlichen Schwämme und Korallen und damit der Meeresbewohner, die von ihnen als Unterkunft und Nahrung abhängig sind, verbessert.

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Die 360-Grad-Ansicht ermöglicht es den Gästen, das Leben im Meer zu sehen, das alles in den umliegenden Gewässern von St. Thomas zu finden ist. Der Meerespark ist die Heimat von zwei Meeresschildkröten, die beide als Babys gerettet wurden. Sie sind jetzt über 20 Jahre alt und über 200 Pfund. Obwohl diese beiden Bewohner nicht in die Wildnis entlassen werden können, dient der Park als Rehabilitationszentrum für viele andere ablösbare Schildkröten.

Haie und Stachelrochen können in der Stingray Lagoon und den Shark Shallows berührt werden. Ein kleiner Mangrovenwald befindet sich am Ende der Stingray-Lagune und zeigt die Bedeutung von Mangroven als Küstenpuffer, die Erosion verhindern und die Wasserqualität verbessern, sowie als Baumschulen, die Schutz vor Raubtieren bieten. Ein Touch-Pool führt Kinder in noch flachere Wassertiere ein, darunter Conch, Seeanemonen, Seesterne und Seegurken.

Ein Naturlehrpfad bietet die Möglichkeit, rotfüßige Schildkröten zu sehen und die Lorikeets, bunte, nicht einheimische Vögel, die aus Florida in Gefangenschaft auf die Insel gebracht wurden, mit der Hand zu füttern. Der Naturpfad führt die Besucher auch in die einheimische Flora der Jungferninseln ein, einschließlich der Lignum Vitae Baum, der in der Vergangenheit beim Bau von Schiffen verwendet wurde. Die Leguan-Allee ist ein beliebter Treffpunkt für die einheimischen Leguane der Insel, die in den Bäumen gegenüber des Lorikeet-Gartens zu sehen sind.

Innerhalb des Parks befinden sich zwei Restaurants und zwei Geschenkeläden für Gäste, die einen ganzen Tag verbringen und die Annehmlichkeiten und Aktivitäten genießen möchten.

Geschichte: Der Park ist seit den 70er Jahren geöffnet und wurde sofort zur wertvollsten Touristenattraktion von St. Thomas. 1998 erhielt der Park Anerkennung für sein Seepferdchen-Zuchtprogramm. Weitere Naturschutzbemühungen im Park umfassen die Aufräumarbeiten am Earth Day Ocean, Rehabilitationsdienste für Seevögel und das Leben im Meer sowie Forschung. Der Park ist eine Korallengärtnerei im Auftrag des Korallenrestaurierungsprogramms des Naturschutzgebiets. Im Jahr 2000 wurde Coral World mit dem Environmental Quality Award der Environmental Protection Agency ausgezeichnet. Die Öffentlichkeit kann sich durch das Coral World Conservation Heroes VI-Programm an den Erhaltungsmaßnahmen des Parks beteiligen.

Laufende Programme und Schulungen: Führungen durch Coral World sowie geführte Wanderungen entlang des Naturpfads sind verfügbar. Zweimal täglich während der Fütterungszeit halten Aquarianer im Stingray Lagoon and Turtle Pool pädagogische Präsentationen. Turtle Encounters bieten eine persönliche, hautnahe Einführung in die im Meer lebenden Meeresschildkröten des Parks. Gäste können sogar ihren Pool mit der Anleitung eines Mitarbeiters betreten. Die Begegnung mit Seelöwen ist ein ähnliches Erlebnis, obwohl die Gäste trocken bleiben und die Seelöwen vom Deck ihres Geheges aus treffen. Die Seelöwen können von Hand gefüttert werden und lieben es, von den Besuchern ein Haustier zu sein. Das Sea Lion Swim ist ein 75-minütiges Programm, bei dem die Gäste 50% ihrer Zeit im Pool mit den Sea Lions verbringen.

Shark Encounter und Sea Trek sind zwei der Abenteuer des Parks, die nach den Hurrikans Irma und Maria noch nicht eröffnet wurden, aber voraussichtlich Anfang 2018 wieder in Aktion sein werden. Die Gäste von Shark Encounter können in den Shark Shallows schnorcheln Sea Trek ist eine geführte Tour entlang des Meeresbodens. Die Gäste atmen durch die Kopfbedeckung von Sea Trek. Im Gegensatz zu SCUBA ist kein spezielles Training erforderlich, und die Tour erreicht Tiefen bis zu 20 Fuß.

Der Nautilus ist ein "Halb-U-Boot", das durch Glasfenster unter einem Pontonboot den Blick auf das Meer ermöglicht. Die 45-minütige Tour führt die Gäste an den Korallenriffen vorbei, während ein Taucher von Nautilus Fische füttert und auf interessante Meereslebewesen aufmerksam macht. Der Nautilus bietet Unterwasserblick mit dem Komfort einer Klimaanlage und ohne dass man nass werden muss.

In der Nähe: Der Park grenzt an den Strand Coki, einen ausgezeichneten Bade- und Schnorchelstrand mit kristallklarem Wasser und Sandstränden. Der Park vermietet Duschen und Schließfächer für diejenigen, die sich für einen Tag am Strand entscheiden.

6450 Coki Point, St. Thomas, USVI 00802, Telefon: 340-775-1555

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